The source of threats to journalists
Power, money and lying in the era of information
en español

 
by Maria Trinidad Tapia Lemus <trinidadtapia@hotmail.com>
and George Salzman <george.salzman@umb.edu>, 14 April 2008
this page is at http://site.www.umb.edu/faculty/salzman_g/s/2008-04-14.htm

Wading in the blood of Armageddon

      After another fraudulent election the mass media announced that Felipe de Jesús Calderón Hinojosa began his presidential term of office the first of December of 2006. During the six years of Vicente Fox and fifteen months of Calderón, "Mexico contrinues holding the 'leadership' in aggressions against journalists", reported Reynaldo Bracamontes, a journalist of NOTICIAS VOZ E IMAGEN DE OAXACA, 27 February 2008.[1] He wrote that 62 journalists were assassinated and seven 'disappeared'. Our experience shows us that it is almost certain the disappeared are now also cadavers. Thus, 69 journalists in 87 months represents more or less one cadaver each five or six weeks.

Why? And why now?

      During almost the entire period of existence of our species, the transmission of information about conditions outside of any local group was very restricted. In spite of a great deal of communications development in recent centuries, and contrary to a very common conception, a lack of understanding of profoundly important facts about the lives of peoples outside of our community is still common. "That's not correct", you say. "We have daily newspapers, weekly and monthly reviews, many books, radio and television broadcasts, and all the telephone and electronic communication. So then, How can you say that we live in conditions of great ignorance?"

      It's true that the technology for the diffusion of information exploded in front of our eyes. The changes since 868 A.D. (the book Sutra de Diamante printed in China) and 1440 A.D. (the Gutenberg press) are phenomenal. Now, as they say, we are living in the information era. Unfortunately it is also the disinformation era. Thus, with evil intentions, the stupendous power of the technology can be utilized to hide reality with a covering of lies. We think that a characteristic more or less unique to our species is our curiosity — extensive and intensive. Other animals of course also have curiosity, but their interests are limited to their immediate lives – hunger, thirst, fear of other animals or other threats, maintaining a comfortable body temperature, sexual activity – principally things essential for the lives of individuals or of the species. For us, there is also a lot of pleasure in non-essential things.

      In a capitalist system each transaction has two different functions – one for the buyer and another for the seller. For example, a woman buys corn to cook because her family needs the nutrition of the kernals of corn. The seller can sell it because it contains nutritional value, but his motivation is to obtain a profit. Because of that it happens that sometimes the seller exaggerates the value of his merchandise. This duality between motivations also exists in the field of information. As a consequence of our curiosity we are always looking to understand the reality of our lives. Our understanding of the reality in which we live influences our behavior. Thus the ideas that we think are valid are very important for influencing our actions. Because of that, in each so-called 'advanced society' there is a formidable effort to establish the framework of values that control our behavior. In this effort the communication media play a principal role.

      In an ideal society access to honest information doesn't present a problem. Because of its nonmateriality, as for example with love, if we share more information we also have more, a situation of mutual gain. This reality explains why in the field of computation the languages based on systems of Linux and its derivatives – so-called free software – are superior to the commercial software of Microsoft, etc. It's a clear example of the advantage of mutual aid over competition.

      Each person would like to improve his life. But his understanding of what improves it depends on his system of values. Thus people like Bill Gates (Microsoft) and Carlos Slim (Telmex) – each a grand capitalist – thinks his life would improve if he profited more. They don't accept cooperation, the idea that mutual aid is better than competition. They reflect the dominant values of the capitalist system. And other grand capitalists accept the same values. The framework of these values is accepted not only by the great majority of the middle class but also by many people who in reality are more or less poor, but with the hope of changing their socio-economic level. Plenty of poor people live in this dream world. In order to retain the fantasies in the popular mind the mass communication media utilize various techniques. The most evident practice is publication of stories of individuals who achieved financial success in spite of their initial poverty. Of course they never report that such examples are very rare, almost zero percent of the population.

      In spite of the fact that it almost never happens that a youth born into extreme poverty becomes rich, there exist contrary examples. The mass communication media always publish romanticized accounts of this supposed possibility. Diffusion of this idea is useful for the grand capitalists, the owners of almost all mass communication media. Because of this they use it very frequently. Aside from this very obvious propaganda, there are many efforts to inculcate in the popular mind values that help maintain the status quo: patriotism, racism, competition, nationalism, individualism, the benefits of modernization in all aspects of society, for example the invariable preference not to use metabolic energy if the possibility exists to replace it by mechanical energy, that is to say electric or other forms of energy derived from petroleum, nuclear reactors, great turbines in gigantic dams, grand wind turbines, etc. And above all the false idea that faster is better, always, with a single exception – sex. More rapid transport is always preferable. Thus the dominant culture promotes science and technology as the modern gods.

      It's true that science and technology, especially in the field of global communication, does have the potential of contributing to the improvememnt of the lives of everyone. But in the hands of the grand capitalists instead of using communication technology so as to benefit everyone, it fuctions in the opposite way. Specifically, popular iniciatives for communication are repressed. For example, the two indigenous Triquis, reporters for the communal radio, The Voice that Breaks the Silence in the autonomous municipality of San Juan Copala (in the Mixteca region of Oaxaca) were ambushed and assassinated 7 April precisely because all the forces of huge capitalism want to maintain 'The Silence', want the people to be ignorant. They want to maintain the tranquility of the very wealthy.

      The two indigenous cadavers are a symbol of the fascism of the final stage of global capitalism. At the end of the second world war the United States was the only nation-state with great power. With creation of the CIA they established a section in the State Department for long-term policy planning. George Kennan, who was then head of the team that made up this section, wrote a document that explained what it was necessary to do in order for the United States to maintain control of the entire world. This document, PPS23,24 February 1948, anticipated the need for the system of fascism that we can see being imposed more and more. The document says, in part:


We have approximately 50 percent of the world's wealth but only 6.3 percent of its population. In this situation we cannot avoid being the object of envy and resentment. Our true task in the coming period is to organize a system of relationships which permits us to maintain this position of disparity. We should not construct illusions with the idea that we can have the resources today to give us the luxury of altruism and beneficence towards the world. We should give up speaking about such vague and unreal objectives as human rights, raising living standards, and democratization. The day will not be long in coming when we have to deal with concepts of direct force. The less we are then hindered with idealistic slogans, the better.
The hard hand

      At this moment the hardest hand in the world is the military force of the United States. This country is the Capitol of global capitalism. The policies of Salinas de Gortari, Ernesto Zedillo, Vicente Fox, and Felipe Calderón are aligned to conform to the interests of the grand bankers and other great American capitalists. Because of that they must maintain the poverty of the majority of Mexicans and of the majority of Latin Americans. Because of that they need the hard hand of fascism in order to repress the popular forces. The hard hand is not only to terrorize the people but also to keep them ignorant, to maintain The Silence.


en español
La fuente de las amenazas a los/las periodistas
Poder, dinero y mentiras en la era de la información

por Maria Trinidad Tapia Lemus <trinidadtapia@hotmail.com>
y George Salzman <george.salzman@umb.edu>, 14 abril 2008

      Después de otra elección fraudulenta los medios masivos anunciaron que Felipe de Jesús Calderón Hinojosa empezó su cargo presidencial el primero de diciembre del 2006. Durante el sexenio de Vicente Fox y los quince meses del de Calderón, "México sigue conservando el 'liderazgo' en las agresiones a periodistas", escribió Reynaldo Bracamontes, periodista de NOTICIAS VOZ E IMAGEN DE OAXACA, 27 de febrero de 2008.[1] Dice el titular que 62 periodistas fueron asesinados y siete desaparecidos. Nuestra experiencia nos muestra que es casi seguro que los desaparecidos ahora son también cadáveres. Entonces, 69 periodistas en 87 meses representa más o menos un cadáver cada cinco o seis semanas.

¿Por qué? ¿Y por qué ahorita?
      Durante casi todo el periodo de la existencia de nuestra especie, la difusión de información sobre las condiciones fuera de cualquier grupo local fue muy restringida. A pesar de mucho desarrollo comunicativo en siglos recientes, y contrario a una concepción muy común, una falta de comprehensión de los hechos de importancia profunda en las vidas de los pueblos fuera de nuestra comunidad, es aún común. "No es correcto", diria Ud. "Tenemos las noticias diarias, las revistas semanales y mensuales, muchos libros, las difusoras de radio y televisión, y toda la comunicación telefónica y electrónica. Entonces, ¿como puedes decir que vivimos en condiciones de gran ignorancia?"

      Es verdad que la tecnología para la difusión de la información estalló frente a nuestros ojos. Los cambios desde 868 d. C. (el libro Sutra de Diamante impreso en China) y 1440 d. C. (la prensa de Gutenberg) son fenomenales. Ahora, como se dice, vivimos en la era de la información. Desafortunademente también es la era de la desinformación. Entonces, sin buenas intenciones, se puede utilizar la fuerza estupenda de la tecnología para cubrir la realidad con una manta de mentiras. Pensamos que una característica más o menos única de nuestra especie es la curiosidad extensiva e intensa. Otros animales tienen curiosidad también por supuesto, pero sus intereses están limitados a la vida inmediata – hambre, sed, temor de otros animales u otras amenazas, el mantenimiento de la temperatura corporal cómoda, actividad sexual – principalmente cosas esenciales para la vida del individuo o la especie. Para nosotros, hay también mucho placer en cosas innecesarias.

      En un sistema capitalista cada transacción tiene dos funciones diferentes – una para el comprador y otra para el vendedor. Por ejemplo, una madre compra maíz para cocinar porque su familia necesita el nutrimento de las semillas de maiz. El vendedor puede venderlo porque contiene valor nutritivo, pero su motivación es obtener un beneficio. Por eso pasa a veces que el vendedor exagera el valor de sus mercancías. Esta dualidad entre las motivaciones existe también en el campo de información. Como consecuencia de nuestra curiosidad, siempre buscamos un entendimiento de la realidad de nuestras vidas. Nuestra comprensión de la realidad en la que vivimos influye en nuestro comportamiento. Entonces para influir nuestras acciones las ideas que pensamos válidas son muy importantes. Por eso en cada llamada 'sociedad avanzada' hay un esfuerzo formidable para formar el marco de los valores que controlan nuestro comportamiento. En este esfuerzo los medios de comunicación juegan un papel principal.

      En una sociedad ideal el aceso a la información honesta no presenta un problema. A causa de su inmaterialidad, como por ejemplo en el amor, si compartíeramos más información, también tendríamos más, una situación de ganancia mutua. Esta realidad explica por qué en el campo de la informática los lenguajes de programación fundados sobre los sistemas de Linux y sus derivados – llamados 'free software' – son superiores a la 'software' comercial de Microsoft, etc. Es un ejemplo claro de la ventaja de la ayuda mutua en vez de la competición.

      Cada persona quisiera mejorar su vida. Pero su entendimiento de lo que la mejora depende de su sistema de valores. Entonces, las personas como Bill Gates (Microsoft) y Carlos Slim (Telmex) – cada uno un gran capitalista – piensan que sus vidas mejorarían si se beneficiaran más. No aceptan que la cooperación, la idea de la ayuda mutua, es mejor que la competición. Reflejan los valores dominantes del sistema capitalista. Y otros grandes empresarios aceptan los mismos valores. El marco de estos valores lo acepta no solo la gran mayoría de la clase media pero también muchas personas que son en realidad más o menos pobres, pero con la aspiración de cambiar su nivel socioeconómico. Bastantes pobres viven en este mundo de ensueño. Para conservar las fantasías en la mente popular los medios de comunicación de masas emplean varias técnicas. La costumbre más evidente es la difusión de las historias de los individuos que acabaron teniendo éxito financiero a pesar de su pobreza inicial. Por supuesto, nunca dicen que los ejemplos son muy raros, casi cero porcentage de la población.

      A pesar del hecho de que casi nunca sucede que un joven que nació en pobreza extrema se haga rico, existen ejemplos de casos contrarios. Los medios de comunicación masiva siempre ponen la nota romántica de esta supuesta posibilidad. La difusión de esta idea es útil para los grandes capitalistas, los dueños de casi todos los medios de comunicación masiva. Por eso, se la usa con gran frecuencia. Aparte de esta propaganda muy obvia, hay muchos esfuerzos por inculcar en la mente popular los valores que apoyan a mantener el statu quo: patriotismo, racismo, competición, nacionalismo, individualismo, beneficios de la modernización en todos los aspectos de la sociedad, por ejemplo la preferencia siempre de no usar la energía metabólica si existe la posibilidad de sustituirla por la energía mecánica, es decir la eléctrica u otras formas derivadas del petróleo, de los reactores nucleares, de las grandes turbinas en las presas gigantes, de las grandes turbinas del viento, etcétera. Y sobre todo la idea falsa que más rápido es mejor, siempre, con una sola excepción — el sexo. El transporte más rapido sí es siempre preferible. Entonces, la cultura dominante promueve como los dioses modernos a la ciencia y la tecnología.

      En verdad la ciencia y la tecnología, especialmente en el campo de la comunicación global, poseen la potencialidad de contribuir al mejoramiento de la vida de todos. Pero en las manos de los grandes capitalistas en vez de usar la tecnología de comunicación de una manera que beneficie a todos, funciona al contrario. Específicamente, las iniciativas populares para comunicar se reprimen. Por ejemplo, las dos indígenas triquis, locutoras de la radio comunitaria, La Voz que Rompe el Silencio en el municipio autónomo San Juan Copala (región mixteca de Oaxaca) fueron emboscadas y asesinadas el 7 de abril precisamente porque todas las fuerzas del capitalismo enorme quieren mantener 'El Silencio', quieren la ignorancia de la población. Quieren mantener la tranquilidad de los grandes ricos.

      Los dos cadáveres indígenas son símbolo del fascismo de la última etapa del capitalismo global. Al fin de la segunda guerra mundial los Estados Unidos eran la única nación-estado de gran potencia. Con la creación de la CIA (Agencia Central de Inteligencia) se forma un sector en el Departamento del Estado para la planeación de las políticas a largo plazo. George Kennan el entonces jefe del equipo que conforma este sector escribió un documento que explica lo que es necesario hacer para que los Estados Unidos puedan mantener el control en todo el mundo. Este documento, PPS23, 24 February 1948, preveía la necesidad del sistema fascista el que como podemos ver se impone más y más. El documento dice, en parte:


Tenemos aproximadamente 50 por ciento de la riqueza del mundo pero solamente 6.3 por ciento de su población. En esta situación no podemos evitar ser el objeto de envidias y resentimientos. Nuestra verdadera tarea en el periodo que viene es armar un patrón de relaciones el cual nos permita mantener esta posición de disparidad. No nos hagamos ilusiones con la idea de que podemos tener recursos hoy para darnos el lujo del altruismo y la beneficencia al mundo. Deberíamos dejar de hablar acerca de tan vagos e irreales objetivos como los derechos humanos, el alza de los niveles de vida y la democratización. No esta lejos el día cuando tengamos que tratar con conceptos de poder directos. Mientras menos nos estorben entonces los eslóganes idealistas, mejor.
La mano dura

      En este momento la mano más dura en el mundo es la fuerza militar de los Estados Unidos. Este país es el Capitolio del capitalismo global. Las políticas de Salinas de Gortari, Ernesto Zedillo, Vicente Fox y Felipe Calderón se alinean conforme a los intereses de los grandes banqueros y otros grandes capitalistas americanos. Por eso necesitan mantener la pobreza de la mayoría de los mexicanos y de la mayoría de los americanos latinos. Por eso necesitan la mano dura del fascismo para reprimir las fuerzas populares. La mano dura no es solo para aterrorizar al pueblo pero también para mantener su ignorancia, para mantener El Silencio.


NOTES
[1] Report on assassinated and disappeared journalists in Mexico from 1 December 2000 through February 2008, by Reynaldo Bracamontes, NOTICIAS VOZ E IMAGEN DE OAXACA, pp.1A and 8A, issue of 27 February 2008.
All comments and criticisms are welcome.    <george.salzman@umb.edu>

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Last update of this page: 6 April 2009